23 октября 1940 года, родился один из самых  прославленных футболистов мира — Эдсон Арантис ду Насименту. Известный всему миру как Пеле.

Имя Пеле у всех на слуху. Даже те, кто не относится к числу ярых фанатов футбола, знают, что Пеле – это легенда. Рекордсмен по количеству голов среди бразильских игроков и трехкратный обладатель Кубка мира. За свою футбольную карьеру Пеле забил 1281 мяч (в 1363 матчах, сыгранных за «Сантос», «Космос» и национальную сборную). А 1000-ый гол в ворота соперников стал национальным праздником. Это произошло 19 ноября 1969 года на легендарном стадионе «Маракана». Юбилейный мяч был забит в ворота клуба «Васку да Гама». Министерство связи Бразилии выпустило по этому поводу юбилейную марку, а мяч позднее был продан на аукционе за 22 400 долларов.
А свой первый гол, за сборную, на чемпионате мира, Пеле забил в матче против Уэльса. Гол был важным, и Пеле настолько обрадовался ему, что расцеловал футбольный мяч.

Биография футболиста содержит великую тайну его мастерства и популярности. Успех мальчишки из глубинки кроется не только в физической подготовке и упорной тренировке духа и тела, а в том, что отец сумел передать своему сыну невероятную любовь к футболу. А боковое зрение, мгновенная реакция, анализ ситуации и быстрое принятие решения Пеле развил самостоятельно. Пеле очень много тренировался. Сам он рассказывал, что еще в детстве работал над главным, по его мнению, качеством футболиста — скоростным дриблингом. И вырос в игрока, о котором до сих пор говорят, что он умел все. Арапуа, бразильский юморист 60-х, сказал: «Чтобы нейтрализовать Пеле, нужны три защитника: один – пытается отобрать мяч, другой – подстраховывает первого, а третий отправляется доставать мяч из сетки ворот».

Пеле в сборной Бразилии

Несмотря на все свои уникальные качества, спортсмен всегда проявлял чувство повышенной скромности, ссылаясь на то, что в футболе важен командный дух и сплочённость: «Футбол — это команда, коллектив, а не один-два-три звёздных игрока».

«Королем футбола» Пеле начали именовать с 1961 года. Причем, первыми так назвали его французские журналисты, после того как клуб “Сантос», где играл Пеле, совершил турне по Франции.

В 1999 году Международный олимпийский комитет назвал Пеле «Спорстменом века», это при том, что Пеле за всю свою спортивную карьеру ни разу не участвовал в Олимпийских играх. Кроме того, он лучший игрок двадцатого столетия по версии ФИФА.

Отойдя от футбольной карьеры, Пеле начал заниматься с начинающими футболистами. Вне работы он обучался грамматике в обычной школе, после этого поступил в вуз и получил диплом экономиста.

Вскоре легендарный спортсмен привлек внимание кинорежиссеров. Пеле многократно снимался в кинокартинах, в том числе документальных и биографических, где играл самого себя.  Всего таких картин у Пеле больше пятидесяти.

В 1992 году легендарный футболист был назначен послом ООН по экологии и окружающей среде.

Он также был назван послом доброй воли ЮНЕСКО в 1995 году.

В 2000 году признан лучшим футболистом XX века.

В 2010 году он был назначен почетным президентом New York Cosmos.

В 2012 году он получил почетную степень доктора в Эдинбургском университете за «значительный вклад в гуманитарные и экологические проблемы, а также за спортивные достижения».

Одной из главных наград в свой жизни трехкратный чемпион мира считает медаль бразильского министерства просвещения. Он получил ее за то, что после выхода мемуаров Короля «Я – Пеле» многие неграмотные бразильцы начали учиться читать. Именно для того, чтобы лично прочесть книгу великого футболиста.

Вы тоже имеете возможность прочитать биографию великого футболиста:

Пеле Автобиография : пер. с англ. / Пеле. — Е.: У-Фактория, 2007.

Пеле Э. Моя жизнь и прекрасная игра : Автобиография : пер. с англ. / Э. Пеле. — Москва: Планета, 1989.

А так же книги о нем:

Степаненко В. Три удара Пеле : повесть / В. Степаненко. — Москва: Физкультура и спорт, 1971.

Лейбовский В.В. Владимир Маслаченко: «Пеле повезло, что он не играл против меня» / В.В. Лейбовский. — М.: Время, 2006.