Айзек Азимов известен всему миру как автор фантастических произведений и создатель «Трех Законов робототехники». В самом начале 2020 года, когда все поклонники жанра уже готовы к празднованию 100-летия знаменитого писателя, мы решили рассказать о нем немного больше и собрали 7 интересных фактов о нем и его книгах.

1

Родился на Смоленщине
Один из величайших американских фантастов появился на свет 2 января 1920 года в Советском союзе, в поселении Петровичи Смоленской области. Родители назвали мальчика Исааком, но когда ему исполнилось 3 года, семья переехала в США по приглашению близкой родственницы. Уже в Бруклине Исаак Юдович Озимов стал Айзеком Азимовым (Isaac Asimov) из-за ошибок, случайно допущенных отцом в документах. Чтобы знакомым было легче запомнить правильное произношение его фамилии, писатель придумал забавную мнемотехнику: он предлагал сказать «Has him of» так, будто в этой фразе нет ни одной буквы
Несмотря на то, что Азимов провел всю свою жизнь в Соединенных Штатах, он никогда не забывал о своей малой родине. Фантаст вычислил точное географическое положение деревни Петровичи (53°58′ с.ш., 32°10′ в.д.) и не забыл упомянуть об этом в своей биографии «Пока свежа память». А в марте 1988 года петровичскому краеведу Валентине Павловне Максимчук пришло ответное письмо от ее известного земляка, которое хранится в местном краеведческом музее до сих пор.

2

Обладал незаурядным интеллектом
Азимов был одаренным ребенком, из которого со временем вышел разносторонний и талантливый взрослый. В 5 лет он научился читать, в 11 — сочинил и записал первую фантастическую историю, в 15 — окончил колледж, в 19 — университет по специальности «биохимия». К 21 году он получил степень магистра, а в 29 стал профессором Бостонского университета, где потом и преподавал в течение нескольких десятков лет.
В общей сложности Айзек Азимов был обладателем 14 почетных ученых степеней разных университетов мира. В 1960-х он вступил в клуб людей с самыми высокими показателями IQ «Mensa», но через какое-то время покинул его, заметив, как кичатся своим интеллектом некоторые из участников.

3
Занимался наукой и ее популяризацией

После окончания университета Азимов долгое время занимался преподаванием. Тогда, помимо фантастических произведений, из-под его пера выходило множество научных и научно-популярных статей и книг. Среди его публикаций можно найти работы не только по его основной специальности биохимии, но и труды по географии, геологии, астрофизике, математике, технике, кибернетике, медицине, лингвистике, психологии, истории и футурологии. Кроме того, им созданы «путеводители» по мирам Байрона, Мильтона, Шекспира и Библии, в которой он отлично ориентировался, хотя и считал себя атеистом. Благодаря авторским гонорарам в последние годы Азимов наконец смог полностью посвятить себя художественной литературе и был очень этому рад.

4

Писал много и быстро

Прожив 72 года, знаменитый фантаст успел написать почти 500 книг, причем только одна его двухтомная биография занимает порядка 1600 страниц. Коллеги-писатели в шутку называли его «человеком — пишущей машинкой» из-за того, что он работал по 14 часов в сутки, набирая текст со скоростью около 90 слов в минуту. В одном из последних интервью «король научной фантастики» признавался:

В пятидесятых годах, когда дети были маленькими, а я зарабатывал на жизнь преподаванием, я написал 32 книги, в шестидесятых — 70, а в семидесятых, сосредоточив все свое внимание на писательской деятельности, — 109. А вот за последнее десятилетие количество написанных книг перевалило за 200 — я начал, наконец-то, работать всерьез.

Мало кто знает, но Азимов был автором не только научных работ и фантастических произведений. Среди его книг были стихи, юмористические сборники и даже рассказы о Бэтмене и Шерлоке Холмсе. А детский цикл романов о маленьком роботе Норби (анаграмма к имени дочери Робин) был создан им в соавторстве со второй женой Дженнет — успешным психиатром и писательницей.

5

Ввел в употребление несколько новых слов
Некоторые слова, прочно вошедшие в нашу речь, также «придуманы» Азимовым. Он является автором таких терминов, как positronic (позитронный) и psychohistory (психоистория, наука о поведении больших групп людей). А вот слово robotics (роботехника, роботика), которое также прочно вошло во многие языки мира, было образовано им от неологизма «робот», предложенного чешским писателем Карелом Чапеком для обозначения механических «искусственных рабочих» в его пьесе «Россумские универсальные роботы» (или сокращенно — «R.U.R.»).

6

Предугадал результаты развития технологий
Как и многие другие фантасты, Азимов хорошо понимал, к чему может привести человечество дальнейшее развитие науки и техники. Он предсказал появление 3D-телевидения, мобильных телефонов и скайпа, устройств для автоматического приготовления пищи и беспроводной техники. Писатель был убежден, что очень скоро в школах будут преподавать компьютерные дисциплины, но человек так и не высадится на Марсе и роботы не получат широкого распространения. Многое из его предположений сбылось, и, возможно, что-то еще из его «пророчеств» совсем скоро станет реальностью.

7

В честь Азимова названы кратер на Марсе и одна из малых планет
В своих интервью Айзек Азимов часто повторял, что никогда не забывал, где родился. Ему было приятно осознавать, что по сути он и первый космонавт Юрий Гагарин — земляки. В своих произведениях Азимов «открывал» неизведанные планеты и галактики, а в публичных высказываниях постоянно призывал молодых людей интересоваться наукой и побольше мечтать.
За 11 лет до смерти легендарного фантаста американским астрономом Шелте Басом в обсерватории Сайдинг-Спринг была открыта малая планета с номером 5020, которой позже было присвоено название «Азимов». А 4 марта 2009 года на Марсе появился одноименный кратер.

Для полного погружения:

На «Медузе» пять фактов о великом фантасте называет Василий Владимирский. Обозреватель «Коммерсанта»  — советское детство, слежка ФБР и роман, отправившийся в космос.  Алексей Алексеев побывал на родине писателя — в селе Петровичи Шумячского района Смоленской области. Алексеев рассказывает, как сам Азимов говорил о своей родине (как и его отец, писатель жадно разыскивал Петровичи на картах — и наткнулся на них во время Второй мировой войны, как раз когда в этих местах шли бои), и прослеживает историю его семьи; сегодня в Петровичах, несмотря на когда-то принятый план увековечения земляка, об Азимове практически ничего не напоминает — есть только памятный знак на месте, где стоял фамильный дом. Зато Азимову посвящена экспозиция в Шумячах — районном центре.

На сайте ТАСС обзор биографии и творчества Азимова публикует Лиза Биргер: «Единственное, чего он опасался, — что прогресс и возможность государства управлять благами человека приведут к тому, что чрезмерная опека ограничит развитие общества… Но и тогда всегда найдется одиночка, который всю эту государственную махину остановит. Такой герой, выходящий из системы, осознающий ее несовершенство и побеждающий ее, есть практически в каждом большом произведении Азимова, от ранних рассказов до поздних детективных романов. В этом смысле, как и во многих других, он был неисправимым оптимистом».

Среди западных публикаций отметим статью Джеймса Ганна в журнале Science: «Курт Воннегут как-то спросил Азимова, каково быть человеком, который знает все. Азимов ответил, что знает только, каково иметь репутацию всезнайки. В другой раз один редактор предложил Азимову написать автобиографию. „Но я же ничего не сделал”, — возразил Азимов. Через год он вернулся с толстой рукописью. Редактор не сумел должным образом возмутиться размером текста, Азимов ушел и вернулся с еще одной рукописью — такой же толщины. „А что бы вы написали, если бы что-то сделали?” — спросил редактор».

В еврейской газете Forward Азимова называют «галактическим талмудистом» и возводят три закона робототехники к рабби Гиллелю, также «мыслившему тройками». В газете The National вспоминают предсказания Азимова и пророчат наступление подлинной эры роботов в XXI веке.

Не обошлось и без юбилейной статьи в духе времени: на сайте Publiс Books Алек Невала-Ли пишет, что Азимов выпустил множество книг и оказал благотворное влияние на тысячи читателей, но еще он за годы своей карьеры схватил за разные места десятки женщин. В сообществе фантастов 1960-х это было не стоящее особого разговора общее знание, но сейчас времена изменились и Азимову припомнили непрошеные прикосновения — материал сопровожден красноречивой и действительно неприятной фотографией in flagrante delicto.

По материалам статей Екатерины Бураковой (Эксмо )и Льва Оборина (Горький )

Список книг Айзека Азимова в фонде нашей библиотеки — список